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  许多人也许不知道,英语"china"一词有两种解释。一种解释为"中国",另一种解释就是"瓷器"。由于精美而新奇的中国瓷器,博得了世界各国人民的钦佩和称赞,所以操英语的国家干脆就把"瓷器"当作"中国"的同义词,而中国也由此博得了"瓷国"的赞誉。
以最简单定义而言,外销瓷就是中国出口到国外瓷器的总称。中国古陶瓷专家胡雁溪曾以"历史的误会"来概括西方人通过外销瓷了解中国瓷器的观点。外销瓷不仅是中外经济、文化交流的缩影,更是中国陶瓷工艺与异域文化结合的特殊产物。
外销瓷的历史最早可追溯到唐代。19世纪末,日本及欧洲制瓷业在借鉴中国陶瓷基础上,迅速发展起来,而晚清政府的腐败及社会动荡,对瓷器生产造成严重影响,瓷器的外销每况愈下,中国外销瓷逐渐衰落。
持续千年的外销瓷交易,数量之大、范围之广,大大超出人们的想象。现在,中国外销瓷的身影遍布世界各地,虽然没有确切的统计数据,但据保守估计,现存于世界各大博物馆、私人收藏家之手以及尚未打捞发掘的外销瓷总数在数亿件以上。
中西合璧 瓷中奇葩,外销瓷体现了外国人对中国陶瓷的审美和艺术追求,也充分展示瓷器贸易带来的中西文化交流与碰撞。这些散布在世界各地的外销瓷,最显著的特点就是样式、图案都异常特殊,在国内很少见到,他们是中西合璧的特殊产物。作为高档日用品或礼品的外销瓷,受到国外贵族阶层礼遇。在外商订购的外销瓷中,许多纹饰图案是依照外商的样品而绘制的,这也是外销瓷最具特色的,其题材大致为纹章、人物、船舶、花卉四类,而画工的表现方式也是符合西方的审美需求。其中,纹章瓷是最富特色的一类,纹章瓷是欧洲各种组织、皇室、贵族、军队等群体委托在中国的贸易公司定制烧成的瓷器,在这些瓷器上,都绘有代表群体标志的徽章。很多家族的传承脉络通过纹章瓷体现的一清二楚,不同的纹章也成为不同时期外销瓷风格特征的断代依据。
在现存的外销瓷中,我们看到很多瓷器已经过改装,形成怪异的结合,比如,在瓷器的口、足、流、柄等部位镶嵌不同的金属饰物或加盖作为装饰。这种做法一是防止瓷器受损,为了保护瓷器易受损的部位,他们用金属材质进行保护。此外,在陶瓷配上金银装饰,不仅增强了器物的装饰性,也迎合了贵族奢华生活的需求,提高了瓷器的地位。因为这样的改装,外销瓷的形状不仅发生改变,也获得新的功能。通过在不同部位搭配相应的配件,一支瓷碗可能变成杯子,花瓶可能被改造成执壶。
收藏热促外销瓷回流,昔日备受追捧,远涉重洋的中国外销瓷,在几百年之后又荣归故里。作为中国瓷器工艺的一个分支,外销瓷兼具艺术性和实用性,其艺术价值甚至可与主流的中国瓷器相媲美,但外销瓷具有重要历史内涵,对瓷器工艺的发展史和中外文化交流史也起到重要的意义,是中国对外贸易交流的有力物证,值得考古、历史、社会经济学者深入研究,也值得收藏。 外销瓷承载了中国对外文化交流的印记,具有重要的文化意义,精品的市场价格还未达到其应有的地位。外销瓷是研究中国陶瓷历史和中外文化、经济交流的重要实物资料,随着外销瓷学术研究和关注度的提升,一定会迎来其市场价值的回归,其价格也会提升到与作品艺术价值和文化价值相符合的水平。